elasticesearch 第10章 许可证 elasticesearch 第10章 许可证

2023-08-01

Elasticsearch 是著名的搜索软件,市场份额非常大,很多大型网站的背后都是它。

2004 年,以色列程序员谢伊·巴农(Shay Banon)为了方便妻子查找菜谱,写了一个简单的搜索工具,这就是 Elasticsearch 的由来。

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一开始,Elasticsearch 采用最宽松的 Apache 许可证,几乎没有任何限制,你怎么用都可以。

后来,谢伊·巴农拿了风投,成立了公司,雇了程序员,就必须有收入,否则公司就要裁员关门。

他想到的办法,就是提供云服务。你不必自己搭建搜索了,我搭建好了,你买了就能用。这样你比较省心,我也有收入了。

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但是,他万万没有想到,这种模式也行不通。原因是开源软件不是独占性的,如果你的软件太成功,其他人也可以提供服务,而且卖得更便宜,最终把你打败,拿到更大的市场份额。

Elasticsearch 倒霉的地方在于,遇到的竞争对手是亚马逊,世界第一的云服务商。

亚马逊不花一分钱,拿到 Elasticsearch 的代码,搭建搜索服务出售,很快就让原始作者没生意了。

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眼看公司有挂掉的风险,Elasticsearch 做出了一个石破天惊的决定。

2021年,谢伊·巴农宣布,放弃 Apache 许可证,改用新的许可证:代码依然开源,但是不允许用户销售该软件的云服务,除非你愿意公开整个服务端。(注意,是整个服务端,不仅是搜索的部分。)

亚马逊明摆着不会接受这个条件,所以新的许可证实质就是不允许亚马逊(也包括谷歌和微软)再卖 Elasticsearch 云服务了。

作为业界老大,亚马逊当然咽不下这口气。它索性撕破脸,把 Elasticsearch 的代码分叉,开始维护自己的版本,起名为 OpenSearch,继续采用 Apache 许可证,让社区无偿使用。双方就对干起来了。

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现在还看不出来谁赢谁输,但是不管怎样,Elasticsearch 有了起码的生存保障,收入稳定下来了。你要用正宗的搜索服务,只有买他家的。

我认为,这是目前唯一可行的开源软件商业模式。

有人把它叫做"开源核心模式":代码的核心功能是开源的,可以免费使用,但是存在某些限制,比如云服务是独家的,或者某些插件和周边工具是闭源的,需要付费。

目前,采用这种模式的知名开源软件,除了 Elasticsearch,还有 MongoDB。

开源软件创业,建议就采用这种模式。你同时维护两个版本:一个是开源的社区版,让大家免费使用,积累用户和口碑;另一个是收费的企业版,拥有更多功能和客服支持。

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